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Un argentino descubrió un exoplaneta

A 279 años luz de la Tierra y mirando en dirección a la constelación de Puppis (bien arriba en el cielo) hay un exoplaneta gigante orbitando una estrella. Lo descubrió un egresado de la Universidad Nacional de Córdoba.

Este distante objeto celeste y su estrella llevarán nombres argentinos. ¿Cuáles serán? Los decidiremos nosotros.

La Unión Astronómica Internacional (IAU) lanzó una iniciativa para que cada país pueda bautizar un sistema planetario compuesto por un exoplaneta y su estrella anfitriona.

DESCUBRIDOR. Dante Minniti, descubridor del exoplaneta.

A Argentina le tocó el planeta extrasolar hoy nombrado como HD 48265 b, que orbita una estrella con el mismo “nombre” sin la “b”.

La curiosidad es que este exoplaneta fue descubierto por Dante Minniti, un astrónomo egresado en la Universidad Nacional de Córdoba que ahora reside en Chile, donde están los mejores telescopios del hemisferio sur.

 

El planeta y la estrella "argentinos"

HD 48265 b es un exoplaneta gigante gaseoso. Su masa es de 1,47 Júpiter y tarda 2,1 años en completar una órbita de su estrella. Está a 1,8 veces la distancia que hay entre el Sol y la Tierra.

Su estrella es similar al sol, una enana amarilla, aunque más grande.

Por estos días la estrella está bien arriba en el cielo, pero no se puede ver a simple vista.

Es de magnitud 8, cuando el ojo humano puede ver estrellas de hasta magnitud 7, si está en un buen lugar de observación. Pero quizás con binoculares se puede ver.

Descubridor de la UNC

El exoplaneta fue descubierto por Minniti y equipos en 2008. No fue detectado directamente a partir de una observación con un telescopio (poco exoplaneta se han descubierto así), sino a partir de una técnica indirecta conocida como velocidad radial.

Minniti nació en Santa Fe, pero estudió en la Facultad de Matemática, Astronomía y Física (Famaf). Ahora investiga en la Universidad Andrés Bello. Ha descubierto más de 20 exoplanetas.

 

Cómo se elegirá el nombre

El proceso para elegir los nombres, para el planeta y la estrella, será abierto en una primera instancia. “Es una convocatoria abierta en la que astrónomos, escuelas, instituciones y personas particulares puede proponer sus nombres y una justificación”, indicó Beatriz García, del Instituto en Tecnologías de Detección y Astropartículas (Iteda) y coordinadora de la iniciativa en Argentina.

La próxima semana se liberará un formulario digital, pero se van a poder presentar propuestas por todas las redes sociales e incluso por correo postal.

Hay que presentar dos nombres para la estrella y el exoplaneta.

El comité nacional espera recibir unas 500 propuestas. De ellas deberán elegir 20, para que toda la gente pueda votar.

El más elegido será el designado para bautizar a HD 48265 con nombres bien argentinos el próximo 15 de noviembre.

 

Fuente: La Voz de Córdoba.

 

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